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老淮安的新华池

2015/4/2 15:01:37    作者:陈健、何杰    阅读:4626    评论:0

 

  位于淮安区南门大街上的新华池浴室,可以算得上是一家百年老店。它成立于民国十二年(1923年),创始人为牟履平。民国时期,国民政府的各类大员皆有下榻,例如:时任国民政府财务部长的宋子文,时任省政府主席的韩德勤,内战时期的国民党将领张灵甫。虽然历经近百年,但至今依然生意兴隆,顾客盈门。但是新华池的起源,却是很少人知道。
  老淮安人喜好去澡堂洗澡,常常是午饭后,带上随身物品,散步至澡堂。在澡堂里洗澡、休息、聊天、喝茶。聊一些城里的人物,街巷里的家长里短,外面的新闻。浴客往往在浴室里一泡就是一下午。这位牟履平,是淮安有名的富商,家里有田有地,平时无事自然也喜欢泡澡。牟老板的宅邸在今西门大街附近的棋盘街,离他家不远八字桥浴室就是他经常光顾的地方。
  这一日,牟老板洗好澡,从浴池上来,躺着睡觉。浴室里的跑堂伙计,为了节省时间,向需要热毛巾的浴客,扔“热手巾把子”。跑堂的伙计为了玩出花样,同样也是为了吸引顾客,像“二人转”玩手帕一样,把毛巾“飞”到浴客的手中。不想却不偏不歪砸到牟老板脸上。砸醒的牟老板,生气地喊道:“小大哥啊!你眼睛呢?”跑堂伙计知道自己犯了过错,连忙陪笑说:“牟老板,不好意思,今天手滑。等下给你喊个老师傅捶捶。”牟老板听此言脾气消了一半,但是嘴上说了一句:“我晓得你们不是有意的,但是我这个好好的觉硬是给你们弄醒了,哪里还是伺候人的啊?”小伙计赔笑道:“牟老板,你家大业大,你要觉得我们不好,你佬个(淮安方言)自己开一个。”
  俗话说,言者无意,听者有心。牟履平此时就有些生气了。于是便穿好衣服离开浴室,独自散步回家。牟履平回到家后生着气回忆着下午小伙计的话,就琢磨开了。八字桥浴室,存在已久,清末建立的,算是老淮安城区最老的一家浴室了,但是里面的设施已经比较陈旧了,赶不上“时髦”了。加上淮城里面的浴室也比较少。想到于此,觉得自己完全有能力创办一个有“档次”的新浴室。
  牟老板最终在南门大街北首找到一处位置。这个位置原来是个当铺,老板是位徽商,由于种种原因,老板想变卖产业回老家。牟老板找上门来,二人一拍即合,不出几日便办好了交接。与此同时,从苏州请来的苏州建造局的工程师也来到了淮安。工程师根据牟履平的要求,设计了一份浴室的平面图纸。此刻又发现现有的面积比设计的面积小了。牟履平又不辞辛苦,上门动员周围居民搬离,以付高出市场行情一倍的价格买下周围房产。从而满足要求。最终历经三个月,新华池浴室修建完成。
  建造好的浴室主建筑,面积800平方米。主建筑面前有一长约35米宽、约20米的长方形小广场。广场临街一侧有一个门楼,上有铁质“新华池”三个大字,附有路灯。建筑内的主浴室,形状为长方形,面积的3/4区域为普浴,浴客休息区为坐炕。1/4区域为雅浴,配套“时髦”的搪瓷浴缸,有若干房间,一间房间有4个浴缸。洗浴区与休息区用隔栅隔开,隔栅设计巧妙,外面看不到里面,里面却能看到外面。休息区同样是小房间,每间可接纳6-8人,为长条卧铺,常有外地客商包下一间休息过夜。
  新华池建成之后历经岁月沧桑,经历苦难,经营几易其手,最终迎来新中国的成立。建国后南门大街改造,扩宽路面,使得新华池广场面积减小。历经百年现在的新华池已经改变了当初的模样。
  新华池建成后,经过几年的经营,成为淮城当时最大浴室。浴室的效益好,工人的收入好,待遇自然好。加上当时的浴室营业时间为“两班半天制”,就是从中午开始营业,到晚上10点打烊,以下午5点为界分为两班。这使得在新华池里工作的大部分工人有时间和精力,从事第二份兼职工作。其中新华池大部分工人都是从事民间娱乐活动的,“玩花船”、“踩高跷”、“弹小曲”,加上吹拉弹唱,一帮跑堂的伙计,俨然就是一个“曲艺班子”。(陈健、何杰、姜爱珠)

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